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La linea della bellezza

The Line of Beauty
Da Alan Hollinghurst
Recensioni: 30 | Valutazione complessiva: Media
Premiato
12
Bene
7
Media
7
Male
1
Terribile
3
Nell'estate del 1983, il ventenne Nick Guest si trasferisce in una mansarda nella casa di Feddens a Notting Hill: il parlamentare conservatore Gerald, la sua ricca moglie Rachel, e i loro due figli, Toby, a cui Nick aveva idolatrato Oxford e Catherine, fortemente critiche nei confronti delle ipotesi e delle ambizioni della sua famiglia. Mentre gli anni del boom degli anni ottanta si svolgono, Nick, un

Recensioni

04/21/2020
Matthew Nevares

Ho iniziato questa sera scorsa, tornando a casa dopo una delle serate più terribili della memoria recente.

Quindi ultimamente la mia vita sembra una pentola di caffè acre denso e scottante; Ho letto libri nella speranza che mi aiutino a soffocare. Ma per qualche motivo tutto ciò che raccolgo ultimamente è stato insoddisfacente, come latte scremato o soia. Potrebbe togliere il bordo, ma non bene, e con alcune di queste cose penso che potrei stare meglio bevendo il caffè nero. Che Martin Amis sia come una crema sintetica, con un sapore artificiale che è in qualche modo disgustosamente disgustoso .... Continuo a bere questa merda perché devo. Ma non ha un buon sapore.

Ad ogni modo, tornando a casa mezzo ubriaco da una festa romanziosamente cattiva, ho aperto La linea della bellezzae ho iniziato a leggere. L'avevo messo sulla mia lista di lettura anni fa dopo aver saccheggiato le recensioni su Amazon di un professore amato, e le recensioni del terrificante letterato Eric-of-the-drink-and-wide-smirk hanno recentemente spinto Hollinghurst nella mia mente.

La scrittura di quest'uomo è come la crema che ottieni solo alla fattoria. Sto tenendo la mia tazza sotto la tettarella della mucca qui, immagino, mentre Farmer Alan spruzza questa sostanza magica. È come un liscio oro bianco, un sogno in bocca, delizioso. Questo caffè ha un sapore favoloso. Potrei berlo tutto il giorno.

Forse è una metafora grossolana, semplicemente sbagliata o troppo stupida. E sì, ci sono solo cinquanta pagine, ma sul serio, scrive come un sogno. È passato un po 'di tempo da quando ho iniziato a fare qualcosa di così bello. A tarda notte, finendo una sigaretta sulla scala antincendio, inventando la cosa amara, oscura e puzzolente che è la mia vita in questi giorni, ho cercato di pensare a motivi promettenti per svegliarmi la mattina, bere caffè letterale ed uscire dalla porta. E quando ho pensato di leggere più di questo romanzo, mi sono davvero emozionato. Perché onestamente non importa se la merda acquosa e bruciata della tua vita, se stai leggendo qualcosa di abbastanza buono, di solito puoi cavartela.

Spero che questo libro sia all'altezza della sua promettente apertura. Ma anche se non lo è, sono grato per la sensazione. A volte fai una brutta corsa quando nessun libro può coinvolgerti e inizi a chiederti qual è il punto di lettura, se non è altro che un banale hobby che riempie il tempo. Come è meglio che giocare con il mio cellulare? Non sto solo ammazzando il tempo sul mio tragitto giornaliero? Adoro essere ricordato che non è affatto. Leggiamo per salvare le nostre bocche dal bruciore, leggiamo per rallentare le ulcere. Leggiamo perché dobbiamo, perché altrimenti questa tazza è troppo in ordine per ingoiare.

****

Ok, ho finito. Ho realizzato poco questa settimana oltre a leggere questo libro. Non vedevo l'ora di spostarmi, prendevo il treno locale anziché l'espresso; Ho aspettato autobus e ascensori quando normalmente avrei camminato, e mi sono presentato presto alle date della cena, quindi avrei avuto il tempo di leggere prima.

La mia impressione principale durante la lettura è stata l'immagine di Alan Hollinghurst che ha incontrato The English Language una notte mentre passeggiava nel parco. Lo immaginai convincerlo a fare un po 'di arbusti non illuminati, e poi piegare delicatamente ma con virilità The English Language su una quercia, in un certo senso trattenerlo lì, decomprimendo i suoi pantaloni e magistralmente - generosamente - rendendolo gay.

Dio, questi INGLESE e i loro romanzi. Come lo fanno? Molte frasi qui mi hanno fatto sentire che avrei dovuto smettere di mettermi in imbarazzo e degradare la lingua scrivendo altre mie frasi. Certo, lo dicevo su Ian McEwan, ma Hollinghurst può far sembrare McEwan una specie di hack. Forse anche McEwan dovrebbe smettere di scrivere frasi! L'unica ragione per cui McEwan è più famoso deve essere perché il suo Le scene di sesso TMI tendono a non essere gay, e molte persone sono davvero inspiegabilmente spaventate dal sesso maschile gay.

Non questo lettore! Il sesso nella sezione iniziale (e migliore) del romanzo trasmette il brivido del primo amore e dell'essere giovane e la comprensione di quella roba con una precisione commovente per cui molti scrittori hanno sparato ma pochi hanno inchiodato con successo. Questo è un libro che farebbe arrossire EM Forster, non solo per essere troppo grafico per la sensibilità della sua era, ma perché avrebbe potuto desiderare di aver vissuto abbastanza a lungo da averlo scritto. Per me questo era buono quasi quanto un romanzo di Forster, che è ALTA FORZA, AMICO! Non dico quasi mai cose stupide come quelle .... quanto imbarazzante .... In realtà immagino che dovrebbe essere Jamesian, dato che il protagonista è uno studioso / fanboy di James, ma è passato tanto tempo da quando ho letto James, e io Ho letto così poco, che davvero non so se fosse jamesiano o no. Penso comunque La linea della bellezza forse mi avrebbe aiutato a guarire dall'antico trauma contrastante del tentativo di leggere The Awkward Age al college, quindi forse darò al vecchio un'altra possibilità ...

Comunque, dov'ero? Cosa stavo dicendo? Oh, stavo sbadigliando e sbavando dappertutto in questo libro, ed era francamente patetico. Ovviamente non tutti lo adorerebbero tanto quanto me. È un romanzo molto semplice ambientato nell'Inghilterra di Thatcher, in seguito al soprannominato Nick Guest, un esteta gay di classe media che si è insinuato, sebbene la sua amicizia con un compagno di classe di Oxford, nella famiglia molto ricca di un deputato Tory. Si svolge tra gli anni 1983 e 1987, e segue la relazione di Nick con la famiglia, i suoi romanzi e lo sviluppo sessuale, le sue preoccupazioni per la bellezza e il piacere e alcune altre cose .... Sai, è il tuo tipo di cose abbastanza standard, Ho solo pensato che fosse straordinariamente ben scritto. Gli sviluppi della trama e i personaggi erano prevedibili e ho potuto vedere come si potrebbe sostenere che fossero stati cliché, ma in qualche modo anche questo tipo di lavoro ha funzionato per me, e lo ha fatto sembrare un romanzo più vecchio, in senso buono. Immagino che avrei potuto fare senza tutte le droghe - Perché le droghe mi seguono ovunque io vada? Leggerò il libro più elegante, apparentemente insieme, e all'improvviso l'autore tira fuori una borsa! - ma immagino che sia quello che ottengo raccogliendo un romanzo sui ricchi negli anni ottanta.

Qui c'erano alcune cose di cui non ero così pazzo. Per prima cosa, mentre devo applaudire alla scoperta dell'avverbio dell'avverbio "senza illusioni", che è veramente prezioso - persino impagabile - se usato per descrivere un'espressione facciale o un tono di voce, vorrei che qualcuno gli avesse detto che poteva usare solo una volta. Forse due volte .... ma non ogni trenta pagine! Alan! Tratteniti! Per favore! C'erano un paio di cose qui dentro, un uso eccessivo di certe parole, e mentre su alcune gli darò un passaggio chissà-come-ricco-gente-parla-di-là-non-io (come "brama"), la lingua era così meravigliosa, memorabile e quasi perfetta per me, che le eccezioni sono emerse. Non è a questo che servono gli editor? Per contare la frequenza d'uso delle tue parole preferite e farti ridurre? Sento che tendi a vedere questo problema più nei libri di racconti; è meno perdonabile in un romanzo. Forse mi sto perdendo qualche battuta su Henry James, che ha usato queste parole in modo incessante, e proprio non capisco. Ancora. Oh, ma mi lamento solo perché altrimenti mi scioglierei! Ci sono state frasi qui che mi hanno fatto piangere. Come forse saprai, piango facilmente, ma di solito non è solo dalle frasi. Ce n'erano alcuni qui, amico ... wow. Oh ragazzo.

L'altra cosa potenzialmente più seria di cui ho discusso qui è stata verso la fine, quando il libro ha avuto tutta la trama e ha raggiunto quello che sentivo fosse un climax inutile e goffamente goffo. Mi piace il tipo di libri che posso solo supporre che a Hollinghurst piaccia anche in gran parte perché non si rovinano con le trame. Ultimamente sono ossessionato dall'idea che una certa coazione alla trama spesso impedisce a un autore di raccontare la vera storia. Penso che sia successo qui, in qualche modo. Gli eventi sembravano distrarre da ciò che stava realmente accadendo, e nel complesso, più ciò che accadeva, meno magistralmente veniva gestito.

Nick Guest è davvero un personaggio principale incredibile. Leggere questo mi ha dato il primo debole interesse a rileggere Gatsby per la prima volta dal liceo, perché ho la sensazione che ci sia uno scherzo e voglio prenderlo. Anche il personaggio principale di quel Nick non è? Ad ogni modo, il modo in cui crea questo ragazzo e la relazione che ho sviluppato con lui come lettore è stato semplicemente fantastico nel senso più antico del termine. Ne sono rimasto davvero impressionato. Sono imbarazzato da questa recensione. Sono nervoso per tutto ciò che sgorga perché non voglio che tutti finiscano e ottengano questo e poi dicano "Qual è il tuo problema, Jessica? Perché il polverone, psicopatico?" Immagino che molto di questo abbia fatto appello a certe mie sensibilità. Se, ad esempio, non sei in qualche modo affascinato dalla sessualità maschile gay, dalla Thatcherite Inghilterra o dai romanzi sui ricchi, potresti non amarlo. Là! Sei stato avvertito. Ma seriamente: non ti piacciono quelle cose? Veramente? Come puoi non essere? Forse SEI quello con il problema, ci hai mai pensato?

Ad ogni modo, mi diletto perché non sono così entusiasta di andare a letto in questo momento. Temo davvero che i pendolari di domani lavorino per la prima volta questa settimana. Dove posso andare da questo? Middlemarch? Penso che potrebbe essere il momento. Questo è il primo libro che mi ha fatto davvero sentire così dalla fine di quella relazione con Proust tanti mesi fa, e non riesco proprio a vedere un rimbalzo ora con un pickup casuale della biblioteca. Immagino che dovrò provare un classico e sperare per il meglio ... Ancora elogi: davvero, un libro difficile da seguire.
04/21/2020
Perrine Siza

Mi fa arrabbiare il fatto che non conosco molto della storia degli Stati Uniti, della storia moderna degli Stati Uniti ... e della storia britannica? Fuggedaboutit! Vorrei sapere di più sull'amministrazione Thatcher dal momento che il romanzo è abbinato a quegli anni con la stessa efficienza di THE HUMAN STAIN che va di pari passo con lo scandalo Lewinski. Bisogna sapere quanto pathos è radicato in questi eventi particolari non molto tempo fa ... poiché aggiunge la magia necessaria per elevarli, questi classici moderni.

Riguarda: sesso e droghe gay, anni '1980 e potere finanziario. La politica prende il secondo stadio (e con grazia). Cosa non è da amare? Insanamente sexy e squisitamente vecchio stile (ha anche il peso di Henry James ... è un po 'difficile da leggere, ma è per questo che è tanto più ... squisito), THE LINE OF BEAUTY ha tutto il meglio di ciò (americano ) Bret Easton Ellis ha da offrire nel mondo delle luci oscure, oltre a un linguaggio più distinto e intelligente di per sé, e la facilità di un maestro con prosa e forma.

Devo dire che a parte la politica, la storia è BRIDESHEAD REVISITED 2.0. Ciò che non è mai stato mostrato in quel particolare lavoro di maniere britanniche e vita borghese si trova annidato qui. Grazie a Dio per l'età moderna!
04/21/2020
Sundberg Rickicki

Ci sono molti modelli di bellezza e come dice un vecchio proverbio La bellezza è negli occhi di chi guarda. C'è una definizione classica della linea di bellezza rappresentata da Hogarth nel suo lavoro Analizzare la bellezza , è una doppia curva a forma di S, anche se per Nick, il protagonista principale del romanzo di Alan Hollinghurst, la linea perfetta di bellezza crea una delicata curva della schiena dell'amante.

Il romanzo inizia nell'estate 1983 quando il giovane Nick Guest si trasferisce nella casa del suo amico Toby Fedden. Questa parte respira novità e freschezza, c'è un'aspettativa di amore e un'aria di innocenza sebbene il modo in cui Nick perde la sua verginità sia lontano dal romanticismo. La seconda parte porta Nick più sofisticato, più affaticato nella sua ricerca del piacere, piuttosto sazio che soddisfatto dell'amore, ma anche una nuova storia d'amore con un partner non così inaspettato. Il capitolo finale è solo oscurato dalla morte e dalla tristezza del riconoscimento.

Sono rimasto affascinato da quel romanzo anche se né lo sfondo, politico e sociale, né i protagonisti sono la mia cosa. La prosa di Alan Hollinghurst è squisita, acuta e ironica quando raffigura i Feddens, i loro amici e parenti e l'intero ambiente legato a Tory. Ma possiamo anche percepire lo spirito e l'umore di EM Forster ed Evelyn Waugh qui. La stessa storia di un giovane delle classi inferiori sedotto da ricchi amici, le loro belle case, le maniere impeccabili, la menzogna e l'ipocrisia in agguato dietro la facciata luminosa. Anche se è Henry James che fornisce il patrocinio per l'intera storia. Henry James che Nick adora e cita generosamente.

Nick Guest non è una figura amabile. Edonista, ammiratore della bellezza e conoscitore dell'arte. Stranamente passivo e non riflessivo, con la bocca piena di banalità di bellezza e stile. L'eterno residente di Feddens, in qualche modo incapace di vivere da solo, ancora leale e legato alla famiglia. Il suo atteggiamento rivela una sorta di vuoto e indolenza, immaturità emotiva e la sua ricerca di amore e piacere termina con spasmi disperati nei fumi dell'alcool e della cocaina. Ma verso la fine, quando Nick appare come un perfetto capro espiatorio e in un'aria di scandalo abbandona la casa dei Feddens, proprio in quel momento, abbracciando tutti gli anni trascorsi lì, presentando anni che dovevano ancora venire, avvertendo in realtà la sua assenza, solo allora ha finalmente una breve visione di chiara bellezza.

4,5 / 5
04/21/2020
Audrit Duncans

A volte bisogna ammettere che i preconcetti di un libro sono completamente sbagliati. Nonostante avessi letto la maggior parte dei vincitori di Booker, ero stato stranamente riluttante ad affrontarlo, in parte perché avevo sentito parlare delle sue descrizioni grafiche del sesso gay e questo non è solo un argomento che mi interessa. Questo libro ha confuso aspettative così infondate e la parte finale in particolare è molto commovente. Non riesco davvero a rendere giustizia al libro in una breve recensione, per cui mi scuso.

Questa storia di Nick Guest, un giovane uomo la cui posizione di ospite nella casa di un deputato Tory a Kensington lo pone alla periferia di vari potenti circoli al culmine del governo Thatcher negli anni '80, funziona su molti livelli diversi. In superficie si tratta di uno studio di queste élite, di come operano e di quanto spietatamente abbandonano coloro che non li servono più, su un altro è una storia di maturità gay, in cui si profila inevitabilmente l'ombra dell'AIDS, e un terzo è come omaggio a Henry James.

Sono stato colpito da un paragrafo in cui Nick sta cercando di giustificare la sua visione di un film artistico di un libro di James (The Spoils of Poynton) a un potenziale sostenitore ricco ma filisteo che gli ha appena detto che la storia "fa schifo":
""Fa ...?" disse Nick; e, cercando di essere affascinante, 'È proprio come la vita, non è vero, forse troppo come la vita per un ... film convenzionale. Riguarda qualcuno che ama le cose più delle persone. E chi finisce con niente, ovviamente. So che è desolante, ma poi penso che sia probabilmente un libro molto desolante, anche se essenzialmente è una commedia.".

Nick potrebbe anche parlare del libro in cui è il personaggio centrale, che contiene una satira brillante, ma alla fine è piuttosto tragico.
04/21/2020
Jedd Mccubbins

3.5 stelle arrotondate per eccesso
Vincitore del premio Booker nel 2004, Hollinghurst scrive degli anni '1980 e in particolare della Gran Bretagna di Thatcher e dell'insorgenza dell'HIV / AIDS. È la storia di Nick Guest, un giovane gay di origini borghesi. Incontra il figlio (Toby) di un deputato Tory in crescita (Gerald Fedden) a Oxford e dopo essersi diplomato si trasferisce con la famiglia di Toby come ospite.
Lo sfondo è Londra degli anni '1980. Nick si muove in circoli glamour e la linea della bellezza ritorna alla curva a forma di Hogarth nel suo libro. Attraversa il libro di Henry James (Nick lo sta studiando a livello post-laurea) fino alla cocaina; un'altra bella linea nel libro e sul concetto di bellezza in termini fisici. Per Nick questa è la bellezza maschile. Contro il glamour e la ricchezza c'è uno sfondo politico dei conservatori al potere. L'ombra di Thatcher non è mai lontana poiché Gerald lavora duramente per ingraziarsi e guadagnare potere politico. Anche la sessualità di Nick è in primo piano quando lo seguiamo attraverso due relazioni; con Leo che è nero e classe operaia e Wani che è molto ricco e libanese. Lo spettro dell'AIDS cresce gradualmente man mano che il libro va avanti, sebbene non influisca realmente sui Fedden e sui loro circoli politici, né sulle sezioni dell'alta classe con cui si mescolano. È tutto magnificamente scritto e Hollinghurst cattura molto bene un aspetto della cultura del tempo. Nick è un narratore amabile che sembra scivolare attraverso il libro senza essere troppo influenzato da tutto.
Inevitabilmente sono stati fatti confronti con altre opere. Vedo le somiglianze con Brideshead Revisited, tanto meno con Maurice. Il confronto più ovvio è con Powell's Dance to the Music of Time, ma non ha lo scopo e la profondità che Powell ha dato alla sua serie.
C'era, per me, il vuoto al centro. Nick è gentile, ma per me il suo personaggio è riassunto da un incidente vicino alla fine del libro. Entra in un bar e vede qualcuno con cui aveva una relazione in precedenza nel libro. Questo qualcuno è magro, molto malato e sta morendo di una malattia correlata all'AIDS. Nick lo evita e riesce ad andarsene senza essere visto. Riesce a vagare per le vite dei Fedden e del loro circolo con pochi scrupoli morali. Ricordo gli anni '80; Vivevo nel nord dell'Inghilterra, principalmente nella classe operaia e nelle aree minerarie; i Tories e Thatcher erano i nemici. Era difficile interagire con uno qualsiasi dei personaggi, a parte Leo; ma cattura un luogo e un tempo.
04/21/2020
Fotina Soito

L'autore racconta la storia della vita londinese degli anni '1980 vista dagli occhi di Nick Guest, un giovane sedotto dalla scoperta dell'omosessualità e del lusso della vita nell'alta società inglese sotto Margaret Thatcher.
Stabilito in un politico Nick conduce una vita di parassita. È l'amante del figlio di un magnate libanese, pieno di asso, drogato di cocaina. Ha una vita facile. Tutti gli "scatti" dell'ambiente omosessuale sono descritti senza falsa modestia.
L'AIDS lancia una nota oscura verso la fine della storia, con la sua parte di sofferenza e tradimento che guadagna il centro della scena, mentre viene messa in atto la trappola dell'intrigo.
04/21/2020
Loma Boghosian

Aggiornamento: il podcast del BBC World Book Club con Alan Hollinghurst, in cui parla di questo romanzo, è ora disponibile all'indirizzo http://www.bbc.co.uk/programmes/w3csvtz0 (e faccio una breve apparizione con una domanda di circa 42 minuti nel programma. Solo FYI).

(Recensione di seguito da ottobre 2014)

Volevo assaporare ogni parola in questo romanzo. Trascinavo alternativamente l'esperienza di lettura per assaporare la lingua e mi affrettavo attraverso le sezioni perché mi sentivo avido e impaziente e volevo vedere quali meraviglie linguistiche avrebbero potuto produrre Alan Hollinghurst.

La storia è incentrata su una famiglia della classe medio-alta di Londra, il cui figlio di casa, Toby, ha un amico, Nick, che rimane nella raffinata casa di famiglia Kensington - una situazione che dura più a lungo di quanto si aspettasse e che ha conseguenze per tutti. Durante questo stesso periodo, Nick non può più ignorare la propria omosessualità e inizia un'esplorazione piena di sensi di colpa, ma elettrizzante. Come in The Swimming Pool Library and the Stranger's Child, in The Line of Beauty non c'è (secondo la mia opinione) molta trama. È in gran parte composto da scene e situazioni, una satira di ricchi e politici vissuta dal protagonista Nick Guest, che si sente davvero ospite nelle vite privilegiate a cui è testimone ma a cui non appartiene mai del tutto.

Il romanzo dipinge un ritratto degli anni '1980 e della Gran Bretagna di Thatcher visto dalla prospettiva di un giovane uomo, che non riesce a trovare i suoi piedi o un senso di scopo nella vita, e verso la fine diventa anche una storia sull'AIDS. Detto questo, la storia non è davvero iniziata, o è diventata interessante per me fino a quasi 300 pagine nel libro, esattamente l'opposto di The Stranger's Child, dove ho adorato le prime centinaia di pagine e poi non tanto il resto.

Hollinghurst ha la straordinaria capacità di trasformare anche le emozioni umane di base in una bellissima prosa lirica, che ogni volta mi ha fatto fermare e chiedermi della sua incredibile abilità. Ma non sono solo le parole. È anche la sua visione della psicologia umana, la sua consapevolezza quando si tratta di stupidità umana, trionfi e pretese, la sua capacità di osservare e nominare ogni piccolo tic, gesto e significato nascosto di cui le conversazioni nella società sono così piene. (Laddove Zadie Smith cattura le caratteristiche di alcune delle conversazioni appartenenti a NW di Londra, Hollinghurst cattura quelle delle classi privilegiate, e queste parti erano incredibili, quasi una commedia di buone maniere).

Per me, questa è una delle più belle prose inglesi nella letteratura inglese contemporanea. Eppure, allo stesso tempo, non c'è un singolo personaggio in cui ho davvero investito. Soprattutto il personaggio principale mi è sembrato piuttosto anemico, persino patetico, nella sua strana insistenza sulla gentilezza senza integrità, che ovviamente fa scattare la superficialità di alcuni degli altri personaggi, ma ha comunque avuto l'effetto che non c'era nessuno per cui tifare. Mi sto ancora chiedendo quale sia l'effetto desiderato esattamente.

Forse ciò che amo di più del suo stile è come sia l'antitesi completa al tanto decantato minimalismo scandinavo che mi sento circondato da (vivere in Danimarca), e per questo solo lo applaudo. Hollinghurst è ispirato da scrittori come Forster e James, i cui lavori sono stati scritti cento anni fa o più, e anche se non ero esattamente preso dalla sua storia, a volte volevo quasi piangere per la squisitezza della sua prosa, le sue linee di bellezza. (2-3 stelle per la storia, 5 stelle per la lingua, lasciandomi un po 'sopra i 3,5. Così difficile valutare a volte ...)
04/21/2020
Byrdie Tuey

Il battito della linea della bellezza Cloud Atlas per vincere il premio Booker 2004. Se è stato considerato un destinatario più meritevole dell'opera magnum di David Mitchell, ho pensato a me stesso, vale la pena leggere. Ed è davvero molto buono.

La storia inizia nel 1983. Il nostro protagonista Nick Guest si trasferisce nella casa di Gerald Fedden, parlamentare di Notting Hill, dopo aver stretto amicizia con suo figlio Toby a Oxford. Gli viene dato il compito di tenere d'occhio Catherine, la sorella instabile di Toby, e diventa rapidamente un membro della famiglia. Proveniente da un background molto più umile, Nick è elettrizzato dalla sua induzione per l'alta società, partecipando a feste sontuose e in vacanza con i Feddens nella loro manovra francese. Si dedica anche alla scena gay di Londra, perdendo la verginità con un consigliere giamaicano e bramando Wani Ouradi, un ricco socio libanese. Mentre il decennio avanza, le fortune di Nick si intrecciano a quelle dei Feddens, e c'è la sensazione fastidiosa che possa esserci un prezzo da pagare per questa vita di decadenza e dissolutezza.

Ho adorato la rappresentazione del libro della vita britannica negli anni '80. Il partito conservatore ha dominato il panorama politico e parlamentari come Gerald Fedden devono aver creduto che i bei tempi non sarebbero mai finiti. Il materialismo e l'avidità che hanno caratterizzato questo decennio sono descritti brillantemente nella storia. Uomini come Gerald possono fallire solo verso l'alto, mentre i suoi coetanei si contendono i titoli e l'approvazione della Signora, come viene comunemente chiamato Thatcher. Per la generazione di Nick, la vita è all'insegna del piacere: il sesso e le droghe sono i suoi vizi particolari.

Ho anche trovato affascinante la rappresentazione del romanzo della scena gay. All'epoca l'omosessualità era ancora un argomento tabù. Nick inizia il suo viaggio attraverso una colonna di cuori solitari innocenti. Man mano che diventa più sicuro, frequenta i bagni e i bar gay, e alla fine sa quali bagni pubblici serviranno a soddisfare il suo appetito sessuale. Conduce una relazione segreta con la sua cotta Wani, che è fidanzata con una donna. È tutto molto silenzioso - per Wani c'è ancora un senso di vergogna e senso di colpa legato all'essere gay. E, naturalmente, l'ombra oscura dell'AIDS alla fine tocca le loro vite.

Se ho una piccola lamentela, riguarda la quantità di droghe e sesso nel libro - dopo un po 'diventa solo un po' stancante. Ma c'è ancora così tanto da divertirsi qui. L'intelligenza e l'arguzia della scrittura di Hollinghurst è un piacere da vedere. Un inno abbagliante e ben osservato al decennio in eccesso.
04/21/2020
Clyte Biscahall

Questa non è stata la mia introduzione alla scrittura di Hollinghurst. Alcuni anni fa ho letto il suo tomo ultra noioso ma brillantemente ben scritto "The Stranger's Child". A causa di quella esperienza in prima lettura, le mie aspettative non erano eccezionalmente alte per questa, che, sappiamo tutti, non può che essere una buona cosa.

Ed è stata davvero una buona cosa. Ho finito questo libro sentendomi totalmente distrutto dal potere e dalla bellezza delle capacità di scrittura di Hollinghurst. Non ho intenzione di girare in tondo con questa recensione cercando di convincerti a leggere questo. So di non avere in me le parole per rendere giustizia a questo libro. Io proprio no. E forse nessuno lo fa.

La scrittura, i personaggi, le splendide immagini, gli anni ottanta, il sesso, l'amore, il denaro, il potere, il tradimento, la perdita e la speranza.

Sì, c'è sicuramente una linea di bellezza che attraversa queste pagine e la bellezza non è qualcosa che può essere descritta, deve essere vissuta.

Un forte quattro stelle letto da sempre, potenziato fino a cinque stelle a causa di quel finale indimenticabile.

Stunning.

Di solito non indosso un cappello, ma se lo facessi lo toglierei sicuramente a lei, signor Hollinghurst.
04/21/2020
Avrom Schuck

Be Forewarned. Questa critica della società ben scritta e il vincitore del premio Man Booker del 2004 ti annoieranno a meno che tu non sia profondamente interessato alla lotta di classe, alla gayness, alla politica, all'etnia e agli AI, (l'intersezione di) in Inghilterra a metà anni '80. Oh, e oggetti d'antiquariato. Parla di una nicchia!

Era uno dei due libri che ho portato sul mio volo di 20 ore a Singapore, dove avevo intenzione di godermi, finalmente, un po 'di tempo per me stesso da leggere. Circa 50 pagine in esso, la mia mente gridò "Noooooo" e fui rassegnato a guardare l'intero catalogo di commedie televisive internazionali (Hum Paanch, chiunque?) Sulla TV della Singapore Airline su richiesta. Grazie mille, comitato del premio Man Booker!
04/21/2020
Chavey Weltmer

La prosa di Alan Hollinghurst è semplicemente bellissima. Le sue parole mi hanno reso senza fiato anche se il suo ambiente è qualcosa che non conosco molto bene: Londra negli anni Ottanta. La sua prosa è così bella che ho sentito che non avrei mai potuto scrivere un romanzo da solo. Hollinghurst è come un dio nell'Olimpo e io sono solo uno schiavo mortale e non sono nemmeno degno di baciare il terreno su cui calpesta. È così bello, mi è venuta voglia di metterlo sullo sguardo dell'altare a pregare che mi ispirasse a continuare a scrivere quel piccolo romanzo che ho iniziato a scrivere dopo aver frequentato un seminario di scrittura di romanzi tre mesi fa.

Linea di bellezza è un romanzo vincitore del premio Booker 2004 di Alan Hollinghurst. Si tratta di uomini gay, molti dei quali ricchi, nella Thatcherite Gran Bretagna all'inizio della metà degli anni '80. È il primo libro a tema gay che ha vinto il Booker. Basato su Wiki, la composizione della giuria cambia ogni anno, quindi forse i suoi membri erano prevalentemente gay durante quell'anno dal 2 (l'altro era quello di Colm Toibin Il Master) dei 6 libri finalisti sono a tema gay e questo ha conquistato lo stilista - e il mio preferito - di David Mitchell Cloud Atlas. Prima di leggere "Beauty", ho già letto "Cloud" e "The Master" ed entrambi ho dato loro 4 stelle. Mi è piaciuta la struttura brillante di "Cloud" e la prosa eterea di "The Master" e non mi hanno preparato al fatto che esiste ancora un libro migliore di loro e che è questo libro di Hollinghurst. Sono d'accordo con i giurati di Booker.

Linea di bellezza è teso e coeso. Non è né pretenzioso né egoistico. Racconta la storia in modo impeccabile come se non ci fosse una storia che valga la pena raccontare di quella dei personaggi in essa contenuti. La trama è focalizzata, cristallina nella nitidezza che è illuminante e ipnotizzante. Racconta la storia di Nick Guest un gay vergine di 21 anni che si è appena laureato a Oxford e sta attualmente lavorando alla sua analisi di Henry James per la sua laurea magistrale. (È interessante notare che il libro finalista di Toibin, "The Master", è la rivisitazione della prima parte della vita di Henry James.) Nick è invitato dal suo collega laureato di Oxford e cotta segreta, un uomo etero, Toby stare nella soffitta della loro bella casa borghese di Londra. Toby vive ancora con il resto del Feddens: suo padre Gerald, madre Rachel e sua sorella bipolare Caterina. Ciò che segue è il risveglio di 4-5 anni di Nick dal naïf e quasi incapace diplomato di Oxford a qualcuno che è consapevole di ciò che sta accadendo nei suoi dintorni. Finisce per osservare le nette realtà della vita di Londra negli anni '80: essere gay e relativamente povero in mezzo alla società dell'alta borghesia londinese altamente materialista e generalmente omofobica. Tutto ciò è punteggiato dall'emergente minaccia di AIDS che si diffuse come un incendio negli anni '80 in tutti i paesi e livelli della società.

Sarà una vera disonestà se dico che mi è piaciuto molto questo libro a causa del suo tema gay. Gli atti omosessuali sono troppo per i miei gusti. Tuttavia, non ho familiarità con la vita sessuale delle persone gay e non ho idea della frequenza con cui un uomo gay medio scopa o ha bisogno di scopare per avere una vita sessualmente soddisfacente. Non sono sicuro che Hollinghurst voglia solo proiettare un ritratto onesto della bontà della vita dei gay negli anni '80 a Londra, ma il linguaggio che ha usato in questo romanzo potrebbe essere troppo per alcuni lettori. È stato un po 'scioccante per me, considerato che questo è un vincitore Booker. Tuttavia, se guardi a questo linguaggio e alla sua rappresentazione presumibilmente "onesti" e ti concentri sulla prosa, sul tema, sulla trama e sullo sviluppo del personaggio, vedrai la bellezza nel romanzo nel suo insieme. Non sono sicuro che la metafora della doppia "S" sia la cosiddetta "linea di bellezza" poiché non ho visto - non che sto guardando - un uomo con quella curva per tutta la vita.

Grazie ad Angus per essere stato il mio amico letto per questo libro. Rock, Eng-Ghez!
04/21/2020
Cochrane Beitz

Vincitore del Man Book Prize insolitamente potente e meritevole, questo è uno dei pochi libri che mi ha impiegato più di un anno a leggere, non perché fosse mai noioso o pigro, ma poiché ogni frase era così bella, volevo dare a tutti passaggio la sua dovuta attenzione. Raramente dico cose del genere sui libri, quindi Hollinghurst deve essere un mago o un ipnotizzatore. Dato che mi ci è voluto così tanto tempo per leggere, ho trascorso una quantità imbarazzante di tempo a ripetere alle persone che mi hanno chiesto cosa stavo leggendo Linea di bellezza, a proposito di un giovane omosessuale durante l'Inghilterra degli anni 80 di Thatcher, a casa del suo amico etero, a farsi una vita dopo Oxford, e che dovevano solo leggerlo. In effetti, dopo essermi sorpreso a raccomandarglielo per la seconda o anche la terza volta, il mio dottore non mi chiede più cosa sto leggendo: deve pensare che in realtà non leggo molti libri dopo tutto o che ho un ordine del giorno segreto per farlo uscire dall'armadio. Mio fratello ha detto che era già stato fatto prima, la storia di uno studente di borse di studio in un mondo in cui non appartiene. Ma non si tratta solo di un ragazzo della classe media nel mondo rarefatto di Oxford, un servitore tra i signori, un omosessuale in una famiglia "eterna", un liberale tra i conservatori o giovani adulti che trovano la durezza della realtà dopo il bozzolo del college. L'umorismo sociale di Hollinghurst rivela delicatamente l'assurdità in ognuno dei suoi personaggi. Hollinghurst è soprattutto un autore umano ed empatico, non uno scrittore di modi britannici o uno scrittore di letteratura gay. Il fatto che il comitato Booker gli abbia assegnato il premio mi ha fatto perdonare per tutti gli orrendi errori che hanno commesso negli anni successivi. A volte lo fanno bene (come hanno fatto con Coetzee).
04/21/2020
Joby Montaldi

OK - questo è tutto. Annoiato oltre ogni immaginazione. Penso che il cincher finale sia stata questa descrizione di Gerald Fedden - tory MP dei primi anni '80 Thatcher.

Gerald scese in un abito scuro con caratteristica camicia rosa, colletto bianco e cravatta blu. Sembrava riconoscere, con un sorriso di perdono che aveva fissato uno standard sartoriale che gli altri non avrebbero potuto riconoscere.

Vincitore del premio Booker - 2004. Accidenti!

Lo stile di scrittura è denso, anche se ci sono alcune conversazioni eccellenti - ad esempio tra Leo e Nick e Pete nel negozio di antiquariato di Pete in Portobello Road - un sacco di sfumature spinte per classe rispetto all'esperienza della vita come un uomo gay.

Ma allo stesso tempo - Hollinghurst confeziona costantemente infiniti pennarelli - ogni singolo oggetto nella casa di Kensington Park Gardens o in Hawkeswood - casa di Lord Kessler - è stipato nella trama della trama, ponderandolo come piombo.

Non c'è trama - solo scene incredibilmente truccate con Lady Partridge e parlamentari - diversi interni di tipo Jane Austen nei primi quattro capitoli, conversazioni lugubre noiose e Nick che vagano in giro. Austen ha almeno trame dinamiche. E la ragazza conduce: Catharine e Sophie; sono un duo di Pinocchio. Hollinghurst chiaramente non ha idea della psiche femminile o non si è mai preso la briga di studiare ragazze.

Prova un'altra frase:

E poi c'era il puro cattivo gusto di applicare l'alto linguaggio metafisico di Wagner alle banalità della vita borghese, un'assurdità di cui Strauss sembrava solo intermittentemente consapevole!

Nick e Gerald stanno ascoltando un commento di tipo Radio 3 su un pezzo di Strauss - che Gerald ama e dovrebbe illustrare la sua scarsa qualità, il gusto sgargiante e nel frattempo Nick discute con lui in modo sfavorito, usando la sua educazione a Oxford per fare la cacca di Gerald conoscenza della musica. È un pezzo abbastanza divertente - ma chi vuole guadare frasi come quelle sopra.

Mi sembra che lo scrittore - stia facendo troppo attenzione - ricrea abilmente la classe superiore rigida con il suo pomposo mix di politici e gentiluomini terrificanti, oltre ai noiosi laureati di Worcester, ma non riescono a spostare la narrativa. La vera storia è annegata nei dettagli di queste persone deplorevoli - ne abbiamo bisogno molto meno. Ho sentito che voleva fare una dichiarazione sociale, o meglio, politica, affinché il suo libro fosse preso sul serio e poi è entrato negli argomenti di cui voleva davvero scrivere - come - come essere un uomo gay. Ci sono scene erotiche e convincenti di sesso; molte cose sulla difficoltà del giovane amore; negoziando la tua strada attraverso le trappole complicate degli appuntamenti - questo è interessante.

So che Nick finisce in una relazione con il ricco ragazzo internazionale Wani Ouradi, e dobbiamo capire come Nick si insinua senza sforzo in questi settori di privilegio, da qui le dettagliate dinamiche sociali, ma non me ne può fregare nessuno dei due. Stavo sbadigliando dagli occhi scuri e fortemente frangiati di Wani e dalla raffinatezza araba; il suo stile di vita da Toy Boy - non potevo dare una scossa.

Forse Hollinghurst stava tentando un Great Gatsby - un fascino per il tipo di racconto ultra-ricco, ambientato nella Londra degli anni '80.

Se la maggior parte dei personaggi è noiosa, hai semplicemente un libro noiosamente noioso. Suppongo che il panel di Booker abbia assegnato il premio in merito alle frasi finemente contorte di Hollinghurst, al vocabolario sofisticato e alla vista a volo d'occhio dei seriamente ricchi? O forse volevano solo onorare gli anni '80; o la trama secondaria relativa agli AID? O solo un'affermazione su: siamo molto illuminati e di larghe vedute e vogliamo mostrarlo! Yah!
04/21/2020
Melton Schendel

stelle 3.5 Un romanzo davvero magistrale, anche se non uno che direi che mi è sempre piaciuto particolarmente. Il mezzo trascinato è stato concluso da alcuni momenti meravigliosamente flagranti ed emotivi. In particolare, ho adorato il modo in cui Hollinghurst è stato in grado di suscitare così tanta emozione nelle scene finali. Tocca su sé pubblici e privati, l'amore, la bellezza, tutti temi piuttosto grandiosi, in maniera sorprendentemente umoristica e concreta.
04/21/2020
Chuipek Jandl

Il protagonista gay di Hollinghurst, Nick Guest, segue più o meno ingenuamente le sue inclinazioni sessuali ed estetiche, che lo portano, in qualche modo incongruentemente, nella casa del deputato Tory Gerald Fedden, le braccia del figlio di un milionario libanese, e infine il disastro personale e la tragedia.

Il filo sottile che lega e modella il modo confuso di Nick nella sua vita è la bellezza, e la sua traiettoria è in qualche modo una prova della sua forza e del suo valore. Hollinghurst sostiene per noi la magrezza della bellezza e la follia della sua adorazione, eppure quando la collaborazione apparentemente vuota di Nick con la superficiale, materialista, Wist si trova a una inattesa gloriosa (ma limitata) fruizione, siamo invitati a riconsiderare. La bellezza è un dio senza cuore, ammette il libro, ma impossibile da negare. E a volte coloro che lottano e soffrono nel suo servizio sono ampiamente ricompensati ...

Ho avuto delle discussioni con un artista che crede che la bellezza sia un concetto che non dovrebbe essere applicato alle persone. Ho detto che non posso negare il "formicolio alla spina dorsale" indotto dalla bellezza e lei ha risposto "non è lo scopo di nessuno far formicolare la spina dorsale". Sono totalmente d'accordo con questo, ma non riesco ancora a fermare la mia risposta viscerale e il piacere della bellezza, sia che io guardi un tramonto o una persona. La conversazione mi ha spinto a riflettere intensamente su questo, e vedere come la bellezza personale strumentalizzata abbia un effetto regressivo, rafforzando le gerarchie e gli strati di oppressione. D'altra parte, se la bellezza è viscerale e indissolubilmente correlata all'identificazione e alla simpatia positive, dobbiamo lavorare sodo per estrarre da essa le gerarchie inculturate. Sto pensando di più ora a smantellare il candore della bellezza, la giovinezza e la magrezza della bellezza, che sono tutte arbritrarie ed esistono perché servono il patriarcato capitalista suprematista bianco. Decapitalizza la bellezza! Ma sto ancora lavorando su come inquadrare questo problema e su come ricostruire il mio apprezzamento. Qui strutture di classe ed eterosessismo pervadono le relazioni, ma Hollinghurst le offre solo nel modo in cui Fitzgerald offre immagini di uno stile di vita non salutare a cui non può sfuggire. C'è un piccolo interrogatorio. E come in Fitzgerald, non c'è redenzione.

I personaggi qui sono delicatamente disegnati, mai resi senza colore e ombra, e Nick stesso condivide l'intuizione e l'empatia del suo creatore per gli altri. Ho avuto una profonda simpatia per quest'anima e ho sentito un misto di ammirazione e disapprovazione!
04/21/2020
Spiro Menchen

Mi ci è voluto un po 'di tempo per entrare in questo libro, ma quando l'ho fatto, non riuscivo a smettere. Per un po 'non sono riuscito a capire quale fosse il punto della storia. Gli anni '1980 e soprattutto i politici conservatori e le famiglie ricche non erano qualcosa che pensavo mi interessasse, ma anche se è il decennio in cui è ambientato questo libro, e questo è lo sfondo di ciò che accade, non si tratta affatto di questo. Si tratta di pensare di essere accettati e accolti, e poi all'improvviso quelli che pensavi ti amassero, girandoti e all'improvviso puoi vederli per quello che sono. Il linguaggio di Hollinghurst è bellissimo - quasi ogni riga è una delizia - e la sua scrittura è così sottile che lascia che il lettore risolva le cose da solo. Roba meravigliosa.
www.clairefuller.co.uk
04/21/2020
Dolly Vanschoor


Maggie, Charlie e i ragazzi

I commenti della stampa effusivi citati sulla copertina e sul volantino dell'edizione tascabile di Alan Hollinghurst La linea della bellezza sono totalmente corretti in tutto ciò che effettivamente dicono; semplicemente non menzionano uno degli aspetti più importanti del libro. Hollinghurst scrive brillantemente della vita tra i protagonisti e gli agitatori della Londra di Margaret Thatcher nei primi anni '1980. La sua capacità di interpretare i suoi personaggi, come dice un critico, "da solo un pollice a sinistra" di come si vedrebbero è magistrale, e il risultato è qualcosa di simile ai ritratti di Goya, una somiglianza lusinghiera con solo un accenno di satira. Hollinghurst ha un tono perfetto quando si tratta di sensibilità sociale e piccole ipocrisie dei ben educati. Discendente letterario di Trollope, James e Forster, è un meritato vincitore del Man Booker Prize for Fiction del 2004.

Ma nessuna delle recensioni citate nel libro menziona il sesso gay, che è pervasivo e spesso esplicitamente fisico. Interpretando il narratore del libro, Nick Guest, come un uomo gay in un mondo apparentemente etero, Hollinghurst raggiunge un angolo obliquo rispetto alle persone che osserva, muovendosi considerevolmente a più di un pollice dall'asse su cui si sarebbero idealmente visti. La vita glamour si intravede in un primo piano che i lettori eterosessuali potrebbero trovare ben lungi dall'essere glamour, soprattutto quando si tratta di interazioni corporee. Alla fine, questo diventa essenziale per la trama, ma per lungo tempo sembra solo un dispositivo autoriale. È difficile sapere se l'autore vede questi elementi come un inasprimento della carica sessuale, o se vengono deliberatamente introdotti come antidoto al romanticismo e tanto emblema di decadenza quanto l'uso sempre più frequente di "charlie" (cocaina) dal narratore e dai suoi amici. Certamente, il segreto praticato da altri personaggi della storia che non sono emersi come ha fatto Nick, sembra indicare la falsità del mondo in cui non possono ammettere le loro preferenze.

Non che Nick abbia bisogno della differenza di sessualità per dargli il distacco. Viene presentato come un ragazzo di talento proveniente da un ceto medio che ha fatto amicizia con alcuni amici della crosta mentre si trova a Oxford, quindi diventa una specie di ospite permanente nelle loro vite dopo il college. [Questo ha molto in comune con il mio background, ed è stata un'esperienza curiosa trovare uno dei miei amici Oxbridge di questo tipo, non nominato ma chiaramente identificabile, che appare come un personaggio secondario nel libro!] Mentre Nick è chiaramente elettrizzato essere stato adottato in questo mondo, rimane sottilmente un estraneo, ma con un'acutezza di percezione per compensare la sua mancanza di appartenenza. La sua posizione sociale non è molto diversa da quella dell'eroe di Kazuo Ishiguro nella prima parte di Quando eravamo orfani —Una stranezza tipicamente inglese che entrambi gli scrittori catturano molto bene.

Il titolo, La linea della bellezza, viene da Hogarth, e si riferisce alla particolare eleganza di una doppia curva ogivale. È emblematico della genuina comprensione estetica che è la qualità più attraente di Nick per questo particolare lettore; i passaggi che parlano di arte, letteratura e musica sono percettivi e scritti magnificamente. Ma l'arte è anche vista come la provincia dei ricchi, che può permetterselo ma non lo apprezza necessariamente. Mentre il libro continua, c'è una crescente enfasi sugli oggetti d'arte in una fase manierista o rococò, vista sicuramente come simbolo di decadenza, dove l'arte è "solo finzione per i ricchi", come dice uno dei personaggi. Ma la frase indica anche quella fatale linea di attrazione che conduce da un oggetto d'amore all'altro, o verso un ideale della bella vita, che si schianta sulla testa dei personaggi alla fine di questa commedia sociale che si rivela avere dopo tutto è stata una tragedia.
04/21/2020
Itin Ilagan

Trovo difficile valutare e recensire questo libro.
Ci sono aspetti che mi sono piaciuti molto (i temi, la scrittura, l'arguzia) e altri che non mi sono piaciuti ugualmente fortemente: il ritmo, i personaggi-cliché; nemmeno il personaggio principale, Nick, si anima per me, è rimasto insipido e un po 'distaccato.
Nonostante questi aspetti negativi, il libro ha fornito una visione approfondita della politica degli anni Thatcher e (cosa ancora più importante per me personalmente) ha riportato "l'inizio" dell'AIDS all'inizio e alla metà degli anni Ottanta. Ricordo vividamente quella volta, i primi articoli che apparvero sulla stampa popolare in cui la nuova malattia era soprannominata "cancro gay" e il primo dei miei amici che si ammalava e moriva.

Per coloro che sono interessati a questi argomenti, il libro è sicuramente utile.





04/21/2020
Bonn Devericks

Il grande gay Gatsby nell'Inghilterra di Thacher. Inoltre, il miglior libro che ho letto da anni.
04/21/2020
Olwena Posthuma

DNF a circa pg 228.

La linea della bellezza è in realtà il primo libro che non finisco. È una sensazione agrodolce, ma sono abbastanza contento della mia decisione e mi sento assolutamente sollevato.
Mi sforzo sempre di finire il libro anche se non mi piace e così via. Tuttavia, non penso che sia l'approccio migliore alla lettura. Dovremmo essere in grado di fare ciò che vogliamo fare. Non ci piace un libro e non vogliamo arrivare alla fine? Belle. Vogliamo spingerci fino all'ultima pagina? Fallo.
Ci sono così tanti libri e così poco tempo, giusto? Non perdiamo tempo con libri che non valgono il nostro tempo. Per motivi diversi e soggettivi, ovviamente. Questo viene da me, che non è mai riuscito a impedirsi di finire un libro.

Questo libro, all'inizio, ha davvero attirato il mio interesse. Ero interessato allo sfondo dei personaggi e la storia non era qualcosa che avevo letto prima. Mi è piaciuto ed ero ansioso di continuare.
Quindi, ho messo in pausa la lettura a causa degli esami uni.
Alcune settimane dopo ho paura di riaprire il libro. Ne ho avviati e finiti altri, ho persino chiamato la mia biblioteca per posticipare la data in cui avrei dovuto riportarlo indietro. Mi sono sentito in colpa. E, in alcuni
mi sento ancora in colpa. Sento che dovrei scusarmi con l'autore, i personaggi, la storia e il libro fisico stesso. Ma poi, penso a tutti i lettori e a tutti i libri là fuori e mi rendo conto di quanto piccola differenza faccia. Sì, personalmente mi sarebbe piaciuto finirlo, ma non potevo convincermi a farlo. Nessuno noterà, solo io, me stesso e io. Sono l'unico che sta giudicando il mio DNF. Sono l'unico che legge my libri, nessun altro lo fa per me.
Dovrei (e devo) fare ciò che mi sembra giusto fare per me in questo momento. E non finire questo libro questa volta, forse lo sarà per un'altra volta. Al momento non ho sentito una connessione.

Se leggi il mio lungo rant, grazie e mi chiedo se tu abbia mai provato la stessa pressione anche su di te. È difficile per te DNF o no?
04/21/2020
Hotchkiss Natter

Frustrato dal suo primo tocco di romanticismo, Nick Guest sente di essere stato "spazzato sull'orlo di una nuova promessa". Il momento è profondamente toccante.

Anche se La linea della bellezza attraversa un periodo di poco più di venticinque anni in passato, il tempo sembra già aver reso l'Inghilterra di Margaret Thatcher nebbiosa e distante come qualcosa fuori Ritorno a Brideshead. Il mondo potrebbe davvero essere cambiato così rapidamente? Quella qualità nebbiosa è ingannevole. In questo lavoro penetrante e maturo, Alan Hollinghurst impiega uno spirito duro e acuto per delineare il tipo di fallimento morale che ha assistito ai primi giorni della pandemia di HIV, e come in Hollinghurst La biblioteca della piscina, il contrasto tra la storia piuttosto selvaggia e il suo stile complesso e contemplativo si rivela avvincente.

A Oxford, il giovane personaggio principale è ossessionato da un amico con un background prospero. Visitando la loro casa, Nick si ritrova sedotto dai piaceri della ricchezza e brama di "immergersi nella difficile storia d'amore della famiglia". Qualcuno avrebbe dovuto davvero avvisarlo di stare attento a ciò che desiderava. Diventa un ospite cronico e la sua iniziazione nel mondo dell'amore erotico (per il quale è "dolorosamente pronto e completamente impreparato") è concomitante con il suo passaggio attraverso un regno di privilegi e pregiudizi.

Come in tutte le sue opere, l'autore guida abilmente il tono attraverso il dramma personale più rock alla satira sociale della varietà più straziante. Lungo la strada, si dirige in un vero e proprio tour di icone letterarie britanniche da Austin a Waugh - con un viaggio particolarmente soddisfacente attraverso il cuore del territorio di Henry James - senza mai diminuire l'impatto della sua straordinaria voce.
04/21/2020
Cha Agresta

Finalmente finito ... la trama ha iniziato a riprendersi -o piuttosto, l'autore ha trovato la trama- nell'ultimo terzo del libro o giù di lì, ma c'erano più di 300 pagine. Doloroso.

La scrittura doveva essere lirica e aggraziata, ma era solo prolissa e mal eseguita. Per una bella prosa, questo libro ci prova ma non colpisce il segno. L'autore aveva bisogno di un editor migliore, uno che adori la chiave di cancellazione. Forse perché ho letto questo libro sporadicamente nell'ultimo anno o più, ma alla fine della storia c'erano troppi personaggi e troppa storia personale da tenere traccia, e la storia ha perso parte del suo effetto perché Non riuscivo a ricordare chi fossero le persone o perché qualcosa fosse significativo.

Non ho idea del perché questo libro abbia vinto il premio Man Booker. Il comitato giudicante deve essere stato eccitato (c'è una buona scena di sesso gay) o alto (molta cocaina consumata in tutto il libro).

...

Fare fatica a superare questo. La scrittura non mi parla, la storia è sconnessa e i personaggi non mi sembrano abbastanza reali. Finire questo libro è come forzare il resto delle verdure che non ti piacciono. Andare lentamente e a scatti brevi.
04/21/2020
Rosalba Falter

Sono confuso su questo. I personaggi sono meravigliosamente realizzati, l'era (Londra degli anni '1980) è catturata in modo brillante e la storia è ben raccontata, con una svolta che cambia il languido in angoscia. Era tutto molto Henry James e intendo quello con il massimo rispetto.

Penso che ciò con cui ho lottato sia la totale depravazione e spregevolezza di queste persone, l'inutilità delle loro vite privilegiate ed egoiste. Il sesso non è stato scioccante ma è diventato noioso: avrei preferito saperne di più sulle famiglie. Ma tutto sommato un affascinante ritorno alla rivoluzione sessuale gay dei primi anni '80, l'avvento dell'AIDS, l'avidità che annusa la cocaina dell'era Thatcher e l'inizio della fine di una carriera politica.
04/21/2020
Ronald Karamvir

2004. Un altro Vincitore del premio Booker Mi piaceva ma non potevo amare. Un altro anno in cui il vincitore è stato meno impressionante di quelli che ha battuto. E ora è il 2011 e Alan Hollinghurstil nuovo libro Il figlio dello straniero è stato a lungo elencato per il premio di quest'anno e già è la scelta dei bookmaker di vincere.

Probabilmente lo farà, e forse questa volta se lo meriterà.

Non è giusto da parte mia, comunque. Non è come La linea della bellezza era un brutto libro. Mi è piaciuto abbastanza bene. I personaggi erano coinvolgenti (mi è piaciuta soprattutto Catherine). Hollinghurst era abbastanza onesto sul suo debito con Evelyn Waugh e altri. Ha trattato uno dei miei temi preferiti - l'omosessualità - in modo onesto e accogliente con la minima nostalgia. E sono sempre un succhiatore per gli anni ottanta, essendo stato un adolescente me stesso in quel momento.

Ma anche con tutti questi aspetti positivi, La linea della bellezza non ha mai superato il meglio della media per me. Ho avuto problemi a prendermi cura dei Feddens (tranne Catherine) e non me ne importava niente dei loro problemi. Ho trascorso gran parte del tempo desiderando di rileggere Ritorno a Brideshead - un altro libro, stranamente, che trovo solo migliore della media (c'è molto meglio Waugh da leggere) - e chiedendosi chi sarebbe stato il cast della BBC quando si sono messi in giro per realizzare il libro (cosa che hanno fatto, come sapevo che avrebbero fatto). Ma peggio di tutto, Nick non mi è mai piaciuto molto. L'ho trovato patetico, a dire il vero, e anche se lo sentivo Hollinghurst intenzionalmente lo presentavo come antipatico, non riuscivo a farmi andare avanti per la corsa.

Vabbè, anche se non potevo amarlo, mi piaceva. Lo consiglio a tutti coloro a cui piacciono la scrittura di qualità, studi di genere, libri sulla crosta inglese superiore o letture da spiaggia di qualità letteraria.

Spero comunque che il nuovo di Hollinghurst sia migliore. Finora la sua reputazione ha eclissato la sua produzione, almeno per me.
04/21/2020
Tamaru Klohe

Eccellente sotto ogni aspetto. Leggendo questo, mi sono sentito spesso in mani magistrali: Hollinghurst ha quella completezza di gioco, quell'unione perfetta tra drammatico e psicologico. Fa il lavoro scenico di descrivere abilmente l'interazione dei personaggi con gesti, toni e tic, ma è altrettanto abile tra le impalpabili sensibilità, dove si trovano i motivi dei loro gesti, toni e tic. Hollinghurst ha superbi sensi per trama, peso, suono, movimento. Il vecchio consiglio di James di essere uno "su cui non si perde nulla" rimane centrale.

Il mio unico cavillo è con la trama, e con i vari pesi dell'avanzamento della trama che ogni personaggio deve sopportare. La denuncia scandalosa, la vergognosa rivelazione segreta che avvolge il libro, è causata da Catherine, la sorella della cotta di Nick, Toby. Toby è il prevedibile atleta etero del Golden Boy, noioso e senza stile e privo di sensi del suo fascino, ma Catherine è peggio - Hollinghurst è pigro, o sembra essere in perdita, e decide di renderla una tipica femmina isterica, un Povera bambina ricca di maniaco-depressiva che fa uso di droghe, fa commenti impertinenti a tavola e esce con malvagi inadatti a scioccare i suoi genitori. Nick, e i suoi amanti Leo e Wani sono creazioni molto più complesse, e molto più importanti per il libro, che non mi ha disturbato il fatto che Catherine fosse così banale e mal eseguita, purché fosse irrilevante. Ma alla fine Hollinghurst la usa per realizzare le cose più importanti alla fine: fa qualcosa di molto più malizioso e squilibrato di qualsiasi cosa abbia mai fatto prima. Il suo comportamento è così poco plausibile perché Hollinghurst non ci ha dato la minima idea di quali profondi problemi con suo padre e la sua famiglia le avrebbero fatto recitare come lei. Non si può lesinare sulla psicologia di un personaggio se quella psicologia è ciò che trasforma la trama del romanzo.

Il libro avrebbe potuto andare d'accordo senza tanto dei Feddens, davvero. Forniscono la cornice, l'ambientazione e la loro piccola borsa di tratti e atteggiamenti sono sufficientemente ben mescolati e distribuiti in modo da rendere i personaggi convincenti - ma Hollinghurst non aveva davvero bisogno di riportare la sua attenzione su di loro alla fine. La spirale discendente di Wani e la morte di Leo sono abbastanza assorbenti e strazianti. Quando penso a Leo sulla sua moto quasi piango.
04/21/2020
Sorilda Sukovaty

Questa è stata una lettura stimolante e inquietante che è rimasta con me abbastanza lucida da quando l'ho finita. La narrazione è così potente che sono stato in grado di immaginare gran parte della storia con la stessa chiarezza come se avessi effettivamente assistito a tutto ciò che accadeva, e molte delle scene più inquietanti erano così reali per me che mi sono conficcate nella testa in dettaglio grafico, come se fossero scene orribilmente memorabili di un film, per giorni dopo. Ho adorato la descrizione innovativa e stimolante (una linea preferita: "Sally Tipper aveva molti capelli biondi in una costosa confusione") e lo sviluppo dei personaggi era magistrale - in particolare, il deterioramento fisico di Wani era raffigurato in modo così vivido, e tanto più potente per essere dettagliato più attraverso le reazioni degli altri che dalla descrizione diretta.

Tutto sommato, ho ammirato moltissimo il romanzo - l'uso del linguaggio di Hollinghurst è stupefacente - ma spesso non ero sicuro che mi stavo divertendo o meno, e non penso che sia uno che potrei rileggere. Non penso che mi piacesse molto Nick e non sono ancora sicuro che avrei dovuto o no; e dopo aver finito il libro mi sentivo vuoto e desolato. Suppongo che il punto finale sia che i personaggi hanno ottenuto la loro sorpresa per le vite di inutili eccessi e sprechi che avevano condotto, ma questo non è stato messo in un contesto, non c'era voce di coscienza sociale e nessuna sfida politica per i Feddens conservatorismo stridente (a parte le occasionali obiezioni di cuore aperto di Catherine, ma data la sua posizione nella famiglia, queste non sembravano progettate per essere prese sul serio). Sebbene Nick sia ritratto come un estraneo alla famiglia, mi sono sentito un estraneo a tutto il mondo descritto nel libro; non c'era personaggio che potesse fornire la "voce del lettore" e sentivo davvero che la storia ne aveva bisogno. Un romanzo ben scritto, ma alla fine deprimente e inquietante.
04/21/2020
Hanus Skepple

Mi è piaciuto moltissimo. Hollinghurst è un grande stilista e il suo debito con Henry James, suggerito dappertutto (il protagonista sta scrivendo una tesi su "The Master"), è sempre evidente. La cosa migliore è la sua satira sociale sottile ma intransigente: pochi dei personaggi sono particolarmente comprensivi ma tutti sono energicamente realizzati e molto credibili. Ci sono alcuni fantastici set: un ventunesimo compleanno aristocratico, presentazioni imbarazzanti di amanti gay a genitori che non conoscono (o non ammetteranno) la sessualità di loro figlio, il disagio di un parlamentare di Londra a visitare il suo collegio elettorale rurale e ad avere prendere parte al lancio del pozzo. "The Line Of Beauty" dipinge un'immagine avvincente della vita privilegiata nell'Inghilterra degli anni '80, ma il privilegio è precario. Considerando l'AIDS, il boom dell'uso di cocaina e lo scandalo della gente, questo è molto più che una semplice documentazione sociale. A volte ho sentito il simbolismo suggerito dal titolo diventare un po 'teso e occasionalmente ho avuto la sensazione che Hollinghurst stesse esagerando nel suo stile ornato. Si tratta di piccoli cavilli, tuttavia, su un libro che ero spesso riluttante a scrivere.
04/21/2020
Harri Solmonson

Credo che avrei potuto leggere questo quando è uscito per la prima volta (o forse sto ricordando l'adattamento della BBC), ma semmai, il decennio dalla sua pubblicazione ha arricchito l'esperienza ancora di più. Una "Brideshead Revisited" per l'era Thatcher, contiene alcune delle più raffinate prose di un libro moderno. Essendo stato più che deluso dai più recenti destinatari del Premio Booker, è bello leggere qualcosa di veramente degno di questo onore. Ora dovrò tornare indietro e leggere gli altri romanzi di Hollingshurst. PS ... dopo aver finito, sono tornato indietro e ho rivisto l'adattamento della BBC ... anche se è abbastanza buono di per sé, non è quasi buono come il libro (ma poi, poche versioni di film sono ) ... particolarmente interessante nel contenere i primi ruoli principali sia per Dan Stevens che per Hayley Atwell!)
04/21/2020
Biamonte Kunzel

Se Henry James potesse sfidare un altro sipario, troverebbe un pubblico più incoraggiante di quello che lo ha fischiato fuori dal palco dopo "Guy Domville". James è diventato una specie di rock star letteraria quest'anno. È oggetto di biografie immaginarie di due dei più importanti scrittori delle Isole britanniche, Colm Tóibin e David Lodge. E il suo spirito si aggira per tutto il vincitore del premio Man Booker della scorsa settimana, "The Line of Beauty", di Alan Hollinghurst. Il reality show televisivo "Serve Tea to Henry" può essere molto indietro?

Nonostante i suoi stimoli glaciali e i temi cerebrali, il romanzo di Tóibin, "Il Maestro", è salito nella lista dei bestseller americani per alcune settimane quest'estate, apparendo un po 'a disagio accanto a "Dieci grandi" di Janet Evanovich e "Bergdorf Blondes" di Plum Sykes. Il Booker Prize ($ 90,000) spingerà anche "The Line of Beauty" in cima alla lista, come è già stato fatto in Inghilterra, e che l'esposizione popolare sarà interessante da valutare.

Line to line, il romanzo di Hollinghurst su Londra negli anni '1980 è il libro più squisitamente scritto che leggo da anni. Osservazioni argute su politica, società e famiglia si aprono come piccole rivelazioni su ogni pagina.

Ma è anche un romanzo esplicitamente gay. Non solo un romanzo con alcuni personaggi gay, comodamente a lato o ridotto a buffonate disordinate, alla "Will and Grace". Hollinghurst si allontana raramente dalle fantasie e dagli exploit sessuali del suo protagonista. I giornali britannici hanno notato che questo è il primo romanzo gay a vincere il premio Booker nella sua storia di 36 anni. (Tanto per la loro raffinatezza cosmopolita: l'America's National Book Award è andato a un libro gay altrettanto esplicito nel lontano 1992, un'autobiografia chiamata "Becoming a Man".)

Alcuni critici hanno interpretato la satira politica e sociale del romanzo, e quegli elementi sono certamente lì e brillanti, ma mi chiedo se è la schizzinosità o la correttezza politica che impedisce loro di affermare che questa è principalmente una storia sulla sessualità gay e contiene scene che molti i lettori troveranno profondamente offensivo.

Il romanzo si apre nel 1983 quando Nick Guest, uno studente laureato che persegue un dottorato di ricerca in Henry James, si trasferisce con i Feddens, una famiglia di classe superiore a Notting Hill a Londra. Nick è un vecchio amico di Oxford del figlio ignaro della famiglia ed è diventato il guardiano non ufficiale della loro figlia pericolosamente depressa. I genitori sono ricchi conservatori che vogliono essere perfettamente chiari sul fatto che non hanno obiezioni all'orientamento di Nick, in particolare se rimane del tutto teorico.

Nick, tuttavia, è pronto ad andare oltre, e la prima sezione del romanzo descrive in dettaglio il suo primo appuntamento, un incarico con un uomo di colore che incontra per fare sesso attraverso una pubblicità personale. La loro relazione si approfondisce in qualcosa di più significativo, attirando Nick nella vita della classe operaia del suo amante anche mentre fluttua nello stile di vita sontuoso della sua famiglia ospitante: come membro del gabinetto di Margaret Thatcher, Mr. Fedden dà a Nick l'accesso al massimo livello della politica britannica e la signora Fedden proviene da una famiglia di persone che scambiano Gauguins come regali.

È il tipo di folla in cui tutti sono costantemente consapevoli delle fioriture della ricchezza ma determinati a trattarli con indifferenza casuale. Quando l'accordatore di pianoforte si lamenta dello stato del loro strumento, la signora Fedden osserva piano: "Oh, so che a Liszt piaceva suonarlo".

Attraverso gran parte del libro, la sua famiglia ospitante si preoccupa di quando la signora Thatcher li benedirà con un'apparenza. (La loro porta verde deve essere dipinta di blu, per non supporre che la Grande Signora sia un ambientalista.)

Hollinghurst può produrre scherzi sociali insensati e analisi sociali incisive. Si tratta di feste in cui "dopo il budino, le donne si ritirano", incontri con cui la maggior parte dei lettori non avrà molta familiarità personale. Ma li descrive con arguta precisione che li cattura e li satira contemporaneamente.

Quando la storia riprende nel 1986, Nick vive ancora con la sua famiglia ospitante, ma è passato dal suo primo amante a un milionario libanese che è fidanzato per sposarsi. Apparentemente, sono produttori di film, ma soprattutto guardano la pornografia, raccolgono giovani uomini e sbuffano la cocaina (una "linea di bellezza" diversa). Nick ha il vago senso che questo non sia un modo soddisfacente di vivere, ma è ipnotizzato dall'abbagliamento di così tanti soldi e sensualità e terrorizzato dalla prospettiva della solitudine.

Non riesce a scuotere la sensazione che sta solo recitando, che il suo stato ambiguo nella casa dei Feddens e nella vita del suo amante è sintomatico di un fallimento più profondo nell'essere un adulto. Ancora e ancora, si sente fuori di sé, nervoso per come deve apparire e suonare.

Questa ristretta autocoscienza completa la sua ossessione per l'estetica, ma lo rende anche esausto e alla fine non è un amico molto efficace per se stesso o per quelli che ama. Mentre l'AIDS devasta la comunità gay e lo scandalo sconvolge la famiglia Fedden, Nick si ritrova abbandonato come mai temuto, e la compensazione della bellezza sembra straziantemente tragica.

Ironia della sorte, nonostante tutto il suo sesso grafico, una pietà puritana sembra animare il romanzo. Piuttosto che sfidare i pregiudizi tradizionali sugli omosessuali, "The Line of Beauty" li conferma. Il lettore più socialmente conservatore non sarà sorpreso di vedere qui che gli uomini gay sono emotivamente troppo sensibili, sessualmente voraci, disperatamente soli e infine condannati. Dopo tutto, questi sono gli stereotipi su cui gli omosessuali hanno lavorato per anni.

Tutto ciò dovrebbe produrre un ricevimento complesso per il vincitore del Booker. In alcuni ambienti, il trionfo del romanzo sarà una rivendicazione tardiva per la letteratura gay. Altri si agiteranno per le scene di sesso scioccanti. Ma chiunque legga "The Line of Beauty" si troverà faccia a faccia con uno dei più brillanti stilisti e romanzieri percettivi che scrivono oggi.

http://www.csmonitor.com/2004/1026/p1...
04/21/2020
Primalia Mitcheltree

Nick Guest, un giovane laureato a Oxford, diventa ospite del suo amico Toby Fedden. I Feddens sono una famiglia benestante. Gerald, deputato, sua moglie Rachel e Catherine, sorella di Toby. Nick è un omosessuale e la storia parla del suo viaggio in uscita e delle esperienze che iniziano con Leo un giamaicano che incontra attraverso un annuncio di cuore solitario.

Nick è snob e alquanto improbabile come personaggio che diventa parte della famiglia. Catherine soffre di depressione, Gerald è un tipico deputato Tory degli anni '80 nel governo Thatcher. Mi ricorda quel fantastico schizzo di Spitting Image in cui un cameriere le chiede cosa le piacerebbe dal menu. Lei dice una bistecca. Poi chiede e le verdure. Guarda intorno al tavolo i suoi ministri e risponde che avranno anche una bistecca. Gerald si adatta sicuramente allo stampo.

La trama è magnificamente scritta e riguarda dapprima un periodo a Londra, un viaggio in Francia nella casa per le vacanze di Fedden e poi di nuovo a Londra. Nick incontra Wani che lo impiega in molti modi. Il romanzo parla dell'epidemia di AIDS, della droga, della corruzione nel governo, del tradimento e mentre satirica è una satira pungente.

Una buona lettura con personaggi memorabili che nascondono dietro le loro facciate il loro vero io. Mette a nudo gli spietati anni '1980 con il potere e la ricchezza di un'elite avida. Nick gonne all'esterno ossessionato dalla bellezza e da ciò che costituisce.

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